Consideraciones previas.

Cuando redacté la primera guía, sabía que el entrono que describía cambiaba continuamente y por tanto, tarde o temprano, la guía quedaría desactualizada. Lo que no imaginé fue que su vigencia no duraría ni un par de meses. De las dos sendas que detallaba, tan solo sigue existiendo una. Por contra, hay otra senda nueva, que permite acceder a un valle en el que entonces no había el más mínimo rastro de lava. Tampoco pensaba que la entrada iba a acabar teniendo tantas visitas y ayudando a tanta gente.

Al final, he decidido escribir desde cero una guía completamente nueva, que iré actualizando según cambie la situación. Al contrario que en las otras entradas del blog, lo que aquí describo no está basado exclusivamente en mi experiencia personal. Es una mezcla de información recabada en páginas web y redes sociales, asentada sobre el conocimiento que adquirí de la zona en mis cuatro excursiones a finales de abril. La entrada cambiará según vaya recibiendo noticias de la situación del volcán, sin respetar el contenido antiguo. Pretendo mantener una página limpia y concisa, no el galimatías en que se ha convertido la guía original.

Ten en cuenta que esta guía es solo orientativa. La zona del volcán es un entorno de riesgo y cualquiera que la visite deberá estar atento al estado real del terreno y aplicar su sentido común. Ademas, cambia con una velocidad asombrosa, por lo que puede ser radicalmente distinta de la que aquí describo.

¿Dónde está el volcán?

En el interior de la península de Reikjanes, aproximadamente 33 kilómetros en linea recta al suroeste del centro de Reikiavik. Aunque, al estar en una zona relativamente remota y sin carreteras, es necesario recorrer unos 58 kilómetros para llegar en coche.

¿Cómo puedo llegar?

Lo más sencillo es hacerlo en un vehículo de alquiler. La carretera que más se acerca al volcán y en la que se ubican los aparcamientos, es la 427. Desde Reikiavik, hay dos opciones para llegar. El tiempo de conducción en ambas es prácticamente el mismo: aproximadamente una hora desde el centro de la ciudad.

Ruta en coche a Geldingadalir 1

Ruta en coche a Geldingadalir 1.

La opción más cómoda, es ir por la autovía 41 hacia el suroeste, en dirección a Keflavfik, para luego girar hacia el sur rumbo a Grindavik. Una vez en Grindavik, girar a la izquierda por la 427, en un cruce sin señalizar nada más dejar a la derecha la gasolinera N1.

Ruta en coche a Geldingadalir 2

Ruta en coche a Geldingadalir 2.

La más escénica también sale de Reikiavik hacia el suroeste por la carretera 41, pero enseguida se desvía hacia el sur por la 42, con dirección a Krýsuvík. Al llegar al final de la carretera 42, hay que seguir hacia la derecha por la 427 hasta uno de los dos aparcamientos. Es peor carretera, pero mucho más interesante, al tener parte de su trazado junto al lago Kleifarvatn. También pasa muy cerca del área geotermal de Seltún, que puede ser un complemento perfecto para la visita al volcán.

¿Dónde tengo que aparcar?

Hay dos zonas de aparcamiento en las proximidades de la carretera 427. Bajo ningún concepto aparques fuera de una zona señalizada como tal. Las multas de tráfico en Islandia son muy elevadas.

Aparcamiento

Aparcamiento.

El aparcamiento más grande está en estas coordenadas. Es el más cercano al inicio de la senda B y la antigua senda A. Se llega por una pista bastante bacheada, aunque accesible para todo tipo de vehículos. El aparcamiento es de hierba, pero razonablemente liso. Hasta donde yo sé, hay que pagar por aparcar.

Hay otra zona de aparcamiento en estas coordenadas. Es la más cercana al inicio de la senda C. No la he usado personalmente, por lo que desconozco su estado y si también es de pago.

Las sendas.

Desde los aparcamientos, varias sendas conducen hacia la colada de lava y la zona de la erupción.

Senda A.

Senda A

Senda A.

Antes, era la senda más popular. Actualmente está cortada en dos sitios por la lava. En principio, se debería poder llegar hasta el terraplén que han construido al final de la primera subida, para evitar que la lava pueda descender por el valle de Nátthagakrika, en el punto marcado como final en el mapa superior. Desde allí se puede seguir ascendiendo hacia el Fagradalsfjall, por un camino no oficial pero más o menos practicable, hasta llegar al final de la senda B.

Senda B.

Senda B

Senda B.

Es la única que parece seguir en las mismas condiciones que durante mi visita, por lo que sigue siendo válida la descripción detallada del camino que se puede encontrar al principio de la entrada «Una excursión por el Fagradalsfjall«. No así la panorámica que se encontrará al final, que ha cambiado bastante. La senda lleva directamente al Fagradalsfjall, remontando su ladera por una cuesta bastante inclinada, en la que hay una gruesa cuerda para ayudar en el ascenso. Hay que tener en cuenta que la ruta que indica OpenStreetMap solo lleva hasta el final de la cuerda. A partir de allí, hay que seguir durante otro kilómetro, por un camino marcado por estacas amarillas en dirección a la humareda que sale del volcán.

Senda C.

Senda C

Senda C.

Es la más cómoda y, actualmente, la más popular. Lleva desde del aparcamiento más oriental hasta las inmediaciones del muro que han construido para intentar detener la lava en el valle de Nátthagi. Es un paseo cómodo, prácticamente plano. Pero no permite ver el volcán, tan solo la colada de lava que, lentamente, ha ido rellenando Nátthagi.

La senda C tiene una prolongación extraoficial, que sigue las crestas de los montes LangihryggurStórihrútur, desde donde es posible ver el cráter. Tras el último derrumbe del cono volcánico, el 13 de julio, parece que la mayor parte del flujo de lava se está dirigiendo hacia el valle de Meradalir. Quien quiera ver el avance de la lava desde cerca, tendrá que descender hacia el valle, bien desde la cima de Stórihrútur o bien desde el collado entre éste y Langihryggur. Hay que tener en cuenta que aquí ya no hay un camino propiamente dicho, por tanto hay que avanzar campo a través, para lo que es conveniente armarse con una buena dosis de prudencia y sentido común.

¿Necesito algún equipo especial?

Si tan solo vas a hacer el tramo «oficial» de la senda C, en un día con buen tiempo, no. Es un trayecto corto y cómodo, que no se adentra en las montañas.

Subiendo por la tarde

Subiendo por la tarde.

Por contra, si vas a hacer cualquier otro itinerario, deberás llevar lo mismo que en cualquier salida al campo en Islandia. Varias capas de ropa, con la clásica estrategia tipo cebolla, que te permita adaptarte a las cambiantes condiciones. Es fundamental calzar unas buenas botas de montaña y llevar en la mochila una capa exterior de prendas impermeables. También es aconsejable un par de bastones de senderismo. Por último, se debe tener en cuenta que en la montaña no hay nada. Es conveniente llevar agua y algo de comida. Al menos algunas barritas energéticas. Por último, alguna batería externa o de reserva para el móvil.

¿Qué veré en el volcán?

Dependerá del día que vayas y la ruta que elijas. Siempre hay que tener en cuenta que se trata de un fenómeno natural impredecible, por lo que no hay nada garantizado. Por último está la niebla, que puede ocultar completamente la erupción. Para evitar este último problema, es recomendable consultar alguna de las cámaras que permiten ver el volcán en vivo y comprobar que efectivamente se ve algo. Aunque no hay que olvidar que las condiciones atmosféricas pueden cambiar en cuestión de minutos.

Lava avanzando por Syðri-Maradalur

Lava avanzando por Syðri-Maradalur.

La ruta C permite ver el avance de la colada por el valle de Meradalir. Que éste sea por superficie o atravesando tubos subterráneos, que la lava esté más o menos fluida, o por qué lugar en concreto se produzca el avance principal ese día, es algo completamente incontrolable. Las condiciones pueden cambiar en cuestión de minutos.

El cono principal desde Fagradalsfjall

El cono principal desde Fagradalsfjall.

La ruta B y la C «larga» ofrecen vistas sobre el cono activo, aunque ya no se puede disfrutar de la proximidad de los primeros días. La B conduce a la espalda del cono y la C «larga» frente al canal por el que brota la lava fundida. En cualquier caso, la vista es impresionante, aunque lo que encuentres un día concreto también es impredecible.

Aunque la situación ha cambiado bastante desde mis visitas en abril, quien quiera ver más fotos y videos, así como tener una idea de las sensaciones que tuve recorriendo la zona, puede visitar otras entradas en el blog donde las describo.

Otras recomendaciones.

Lo más importante que hay que llevar en cualquier caminata por Islandia es una buena dosis de sentido común. El campo islandés, que en condiciones normales es un lugar hostil, en las inmediaciones del volcán puede ser directamente peligroso. Antes de salir, consulta todos los vínculos que doy al final de la página.

Nunca camines sobre la lava, aunque parezca estar seca y dura. No sabes ni su consistencia ni lo que hay debajo y no creo que quieras tener el dudoso honor de pertenecer al selecto club de los que han perdido sus piernas (o algo más) por caer sobre lava fundida.

Midiendo la lava

Midiendo la lava.

Ten mucho cuidado con los gases. El más peligroso es el temido dióxido de azufre, que en altas concentraciones puede llegar a ser letal. Y que es prácticamente inodoro, por lo que no podrás detectarlo. En la zona suele haber personal del servicio de emergencias con detectores electrónicos. Si te indican que debes evacuar, hazles caso inmediatamente.

Avanzando entre la niebla

Avanzando entre la niebla.

Si la niebla te sorprende en la zona, evita salirte de los caminos marcados. Es muy sencillo desorientarse en un entorno en el que todas las montañas son parecidas y apenas hay puntos de referencia. Lo sé por experiencia propia.

Por último, recuerda que tu teléfono móvil es tu linea de salvación. Llévalo siempre contigo y procura no quedarte sin batería. El turista norteamericano que pasó un día perdido en la zona, cometió el error de separarse de su mujer sin llevar el móvil encima. Cuando se desorientó en la niebla, no pudo comunicarse con los servicios de emergencia.

Conclusión.

Con precaución y sentido común, vas a poder disfrutar de un entorno asombroso, que pocas personas han tenido la suerte de ver y que nadie sabe hasta cuándo durará. Un lugar que cambia continuamente, en el que tendrás la sensación de asistir en directo a la creación del mundo. En realidad, estarás asistiendo en directo a la creación de Islandia, pues al menos una décima parte de sus tierras tienen su origen en coladas de lava.

Erupción al atardecer 2

Erupción al atardecer 2.

Un último ruego. Si conoces la zona, o tienes la suerte de visitarla y ves alguna incorrección en esta guía, o has tenido constancia de algún cambio en el entorno del volcán, haz el favor de compartirlo. Un correo electrónico o un comentario al final de la entrada me ayudará a mantener el contenido actualizado y ser útil para cualquiera que quiera acercarse al volcán. Gracias por adelantado.

Mapa de la zona.

Dónde ampliar la información.

Las entradas correspondientes al volcán en este blog están en https://www.depuertoenpuerto.com/wordpress/category/europa/escandinavia/islandia/reykjanes/geldingadalir/.

En inglés, la web https://volcanoweather.is/ es un buen lugar en el que encontrar un resumen de la situación actual en la zona, así como un mapa de las sendas B y C «extendida».

La página de safetravel.is sobre la erupción está en https://safetravel.is/eruption-in-reykjanes.

Se puede encontrar el pronóstico meteorológico de Fagradalsfjall en https://en.vedur.is/weather/forecasts/areas/#group=58&station=7365.

La previsión sobre dispersión de gases del volcán se puede consultar en https://en.vedur.is/volcanoes/fagradalsfjall-eruption/volcanic-gases.

También puede ser aconsejable comprobar el estado de la zona en alguna de las numerosas cámaras web que retransmiten la erupción en directo. Una buena opción es https://youtube.com/watch?v=RVFZ8jVdUyQ.

La web Volcano in Iceland tiene una sección con información práctica: https://www.volcanoiniceland.com.

En Views of the World hay varias fotos y mapas que nos ayudan a entender la evolución de la erupción: http://www.viewsoftheworld.net/?p=5783 y pueden ser útiles para orientarse en el entorno.

El mapa más actualizado de la zona lo mantiene un grupo de aficionados. Se puede consultar en https://www.google.com/maps/d/u/0/viewer?mid=1e4waWgJKj0cujWRkQyX838qk7t3HblU1&ll=63.885195159375485%2C-22.25356194242619&z=14&fbclid=IwAR3LOHnVEPdiUrJVZggmXMEwOIklD0H9VL_d-MMjHcLYLMZ2ZWEYF_iOngM.

El blog Volcano Café tiene una serie de cuatro largas entradas, que ayudan a poner en contexto y comprender la erupción. La primera está en https://www.volcanocafe.org/the-plume-of-ballareldar/.

Una buena forma de seguir la actualidad en la zona de la erupción es hacerse miembro del grupo de Facebook Bob, (Flo and family) nation: https://www.facebook.com/groups/bobsnation/.

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