Uno de mis mejores amigos tiene un blog sobre restaurantes. Hace tiempo, me comentaba que una de mis ventajas al escribir sobre viajes era que mis entradas resultaban ser mucho menos volátiles que las suyas, que podían quedar desactualizadas en cuestión de años o incluso meses. Es evidente que mi amigo no conoce Islandia. Desde que surgió la primera lava en Geldingadalir, el 19 de marzo de 2021, he tenido que publicar tres guías consecutivas describiendo la excursión hasta la erupción y sus cambiantes condiciones. La que estás leyendo ahora, es fruto de mi décima visita a la zona, el 10 de agosto de 2022. Apenas una semana después de que la lava volviera a brotar. La escribí el 15 de agosto, tras regresar a Madrid. La tuve que revisar el 19, justo antes de publicarla. Hoy, 21 de agosto, tengo que volver a redactar su parte final, pues la erupción parece haber entrado en una nueva fase. Fernando, esta entrada te la dedico a ti. Con todo mi cariño.

Consideraciones previas.

El 3 de agosto de 2022, sobre las 13:18 volvió a brotar magma por una fisura en el entorno de Fagradalsfjall. El nuevo cono está situado unos cientos de metros al noreste del anterior. Aunque parte de la infraestructura de acceso y los consejos son comunes, he pensado que es mejor crear una nueva entrada, escrita prácticamente desde cero. Dejo la anterior como una muestra del estado de la erupción en agosto de 2021, cuando visité por última vez el volcán activo en Geldingadalir.

Fuente y río de lava

Fuente y río de lava.

Éste sigue sin tener nombre oficial. Al igual que muchos islandeses, me refería a la anterior erupción como Geldingadalir, pues era el nombre del valle, actualmente inexistente, en el que brotó la lava. Otros, entre los que se encontraban numerosos medios extranjeros, lo llamaban Fagradalsfjall, por el antiguo volcán situado justo al oeste de la fisura. La erupción actual se ha producido cerca del extremo septentrional del valle de Meradalir. Parece que es el nombre que está cuajando entre los islandeses y será el que utilizaré en esta entrada.

Regresando por la senda A

Regresando por la senda A.

Ten en cuenta que esta guía es solo orientativa y está basada principalmente en mi experiencia directa, en visitas realizadas entre abril de 2021 y agosto de 2022. La zona del volcán es un entorno de riesgo y cualquiera que la visite deberá estar atento al estado real del terreno y aplicar su sentido común. Ademas, cambia con una velocidad asombrosa, por lo que puede ser radicalmente distinta a la que aquí describo. En Islandia, siempre hay que ser prudente en cualquier salida al campo. En las inmediaciones de un volcán en erupción, es fundamental extremar dicha prudencia. Tu vida puede ir en ello.

¿Es el mismo volcán?

Se puede decir que es una erupción nueva, pues han pasado algo más de diez meses desde que finalizó la anterior. La composición de la lava es similar y todo indica que el magma procede directamente de la misma zona del manto. Pero los indicios apuntan a que se ha formado un nuevo dique volcánico. Así que podemos hablar de una erupción nueva dentro de una serie de erupciones. Quizá estemos asistiendo al comienzo de un nuevo ciclo volcánico en la península de Reyjkanes, o quizá tan solo sean un par de eventos separados, que casualmente se han producido en un espacio de tiempo muy breve. Actualmente, nadie lo sabe, aunque la primera hipótesis parece ser más sólida.

¿Dónde está el volcán?

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En el interior de la península de Reykjanes, aproximadamente 32 kilómetros en linea recta al suroeste del centro de Reikiavik. Aunque, al estar en una zona relativamente remota y sin carreteras, es necesario recorrer unos 58 kilómetros para llegar en coche, a los que hay que añadir una larga caminata.

¿Cómo puedo llegar?

Lo más sencillo es hacerlo en un vehículo de alquiler, aunque también hay excursiones organizadas en autobús. La carretera que más se acerca al volcán y en la que se ubican los aparcamientos, es la 427. Desde Reikiavik, hay dos opciones para llegar. El tiempo de conducción en ambas es prácticamente el mismo: aproximadamente una hora desde el centro de la ciudad.

Ruta en coche a Geldingadalir 1

Ruta en coche a Geldingadalir 1.

La opción más cómoda, es ir por la autovía 41 hacia el suroeste, en dirección a Keflavfik, para luego girar hacia el sur rumbo a Grindavik. Una vez en Grindavik, girar a la izquierda siguiendo las indicaciones hacia la carretera 427, en un cruce poco señalizado nada más dejar a la derecha la gasolinera N1. Es la opción más utilizada, por lo que en fechas de mucha afluencia puedes llegar a encontrar un pequeño atasco entre Grindavik y el acceso a los aparcamientos.

Ruta en coche a Geldingadalir 2

Ruta en coche a Geldingadalir 2.

La más escénica también sale de Reikiavik hacia el suroeste por la carretera 41, pero enseguida se desvía hacia el sur por la 42, con dirección a Krýsuvík. Al llegar al final de la carretera 42, hay que seguir hacia la derecha por la 427, hasta uno de los aparcamientos. Es peor carretera, pero mucho más interesante, al tener parte de su trazado junto al lago Kleifarvatn. También pasa muy cerca del área geotermal de Seltún, que puede ser un complemento perfecto para la visita al volcán. En cualquier caso, ten en cuenta que esta ruta suele estar cerrada durante el invierno.

¿Dónde tengo que aparcar?

Hay varias zonas de aparcamiento en las proximidades de la carretera 427. Todas son de pago. 1.000 coronas islandesas al día, de 0:00 a 23:59 horas. No hay barrera, por lo que en principio puedes salir y regresar cuantas veces quieras dentro de ese horario. Para pagar es necesario tener instalada en el móvil la aplicación Parka, que funciona tanto en Android como en iOS. Dado que la cobertura en algunos aparcamientos es mediocre, lo mejor es descargar la aplicación previamente y cumplimentar los datos de tarjeta de crédito y matrícula antes de ir. Cuando devuelvas el vehículo de alquiler, acuérdate de borrar la matrícula de la aplicación.

Aparcamiento

Aparcamiento 1, en abril de 2021.

El aparcamiento original está en estas coordenadas. Es grande, pero sigue teniendo un acceso penoso, por una pista de tierra que está tan bacheada como en abril de 2021.

Instrucciones para el pago

Instrucciones para el pago.

Hay otro junto a la carretera, justo al inicio de la senda A, en concreto en estas otras coordenadas. Es el más conveniente, aunque también el más pequeño, por lo que puedes encontrarlo lleno. En mi última visita, había una excavadora en la zona. Quizá estén ampliándolo.

Aparcamiento nuevo desde la senda C

Aparcamiento 2 desde la senda C, en agosto de 2021.

El mas próximo al valle de Nátthagi está algo escondido, en concreto en estas coordenadas. Es el más aconsejable, con diferencia, si vas a recorrer la senda C. Pero el acceso tiene cierta tendencia a embarrarse en su tramo final. Ten cuidado si ha llovido recientemente y no llevas un vehículo con tracción a las cuatro ruedas.

Las sendas.

Desde los aparcamientos, varias sendas conducen hacia las coladas de lava y la zona de la erupción. En el plano adjunto puedes ver las sendas A y C, con trazo amarillo grueso, y la prolongación de la senda A, en verde claro. Si pinchas la imagen, te llevará al mapa original interactivo.

Rutas de acceso

Rutas de acceso.

Senda A.

Vuelve a ser la senda más popular. Se divide en dos tramos. La parte que se utilizaba durante la anterior erupción está bastante arreglada. Tras llegar al terraplén para contener la lava que se construyó al final de la primera subida, continua ascendiendo hacia el Fagradalsfjall por una senda en zigzag, bastante empinada, que lleva a otro de los taludes de contención. El camino sigue avanzando, pero pronto llegaremos a una excavadora, que marca el fin de la senda acondicionada. Siguen trabajando en la ruta, pero no he logrado averiguar si pretenden llegar hasta el final y cuánto tiempo les puede llevar.

Hacia el final de la senda A

Hacia el final de la senda A.

A partir de ahí, empieza la parte más dura, pues no hay un camino como tal. Tan solo una serie de postes que marcan la ruta a seguir. En un día de mucha afluencia, es casi imposible perderse. Basta con seguir el río humano. Pero el terreno está en muy malas condiciones, con numerosas piedras y barro. Avanzar es lento y cansado. Además, encontraremos un par de bajadas, también en malas condiciones. Aunque la ruta completa tan solo mide unos 7 kilómetros, lo normal es emplear un mínimo de hora y media en recorrerla.

Senda B.

Acaba convergiendo con la ruta A y tiene una subida realmente dura, por lo que no merece la pena. Además, actualmente parece estar cerrada. Si alguien tiene curiosidad por esta senda, la describo al principio de otra entrada del blog: https://www.depuertoenpuerto.com/wordpress/una-excursion-por-el-fagradalsfjall/.

Senda C.

El camino mas corto lleva desde un aparcamiento, junto a la 427, hasta las inmediaciones del terraplén que se levantó para intentar detener la lava en el valle de Nátthagi. Es un paseo cómodo y prácticamente plano, pero no permite ver el volcán. Tan solo veremos la colada de lava que, lentamente, fue rellenando Nátthagi en la anterior erupción, así como los restos solidificados de la espectacular cascada de lava que descendía hacia el valle. Si alguien está interesado en esta ruta puede ver el mapa en este enlace.

Subiendo por la senda C

Subiendo por la senda C.

También se puede hacer una ruta mas interesante, que lleva desde el anterior talud, o directamente desde el aparcamiento nuevo, hasta la cima del monte Langihryggur. Es un trayecto más duro, que en parte está provisto de una cuerda para ayudarse en el ascenso. Poco después del fin de la cuerda, hacia la izquierda se comienza a ver el cono del volcán antiguo, aunque la mejor vista está en la cima del monte. Desde allí, se debería poder ver el nuevo volcán, pues la cima del Langihryggur es visible desde las inmediaciones de éste. Pero lo veremos de lejos, aproximadamente a dos kilómetros de distancia.

Senda del Stórihrútur

Senda del Stórihrútur.

La senda tiene una prolongación, que lleva del Langihryggur hasta el Stórihrútur, desde donde dicen que hay mejor vista, aunque seguiremos lejos del volcán activo. No he realizado esta subida, pero parece muy dura y en invierno puede ser impracticable. También puedes seguir por un sendero que sigue el borde de la lava, a los pies de Stórihrútur. Puedes ver una descripción de este recorrido, realizado en agosto de 2021, en esta entrada del blog: https://www.depuertoenpuerto.com/wordpress/un-largo-paseo-hasta-meradalir/.

¿Cuánto tardaré en hacer la ruta?

En la senda A, calcula un mínimo de hora y media por sentido. Puede parecer mucho para un total de 14 kilómetros, pero el camino está en muy mal estado. Y si llueve o nieva, puede ser todavía peor. Ten también en cuenta que la parte que va sobre el Fagradalsfjall está muy expuesta y, si se levanta viento, éste también te entorpecerá. A esto hay que añadir el tiempo que pases junto al volcán. Cuanto más prolongues tu visita, más te familiarizarás con el entorno.

Primeras rampas de la senda A

Primeras rampas de la senda A.

Aunque sea menos espectacular, la senda C ofrece varias posibilidades intermedias, que pueden ser interesantes si tienes poco tiempo, careces del equipo adecuado o hace mal día. La mas sencilla es dar un paseo de veinte minutos, hasta la antigua colada de Nátthagi. Si dispones de una hora, te dará tiempo a subir hasta la cima del Langihryggur. Si sigues más allá, la ruta puede llegar a llevarte un par de horas o más y acabar siendo más dura que la senda A, por lo que no creo que merezca la pena.

¿Necesito algún equipo especial?

Si tan solo vas a hacer el tramo inicial de la senda C, entre el aparcamiento y el talud de contención de Nátthagi, en un día con buen tiempo, no. Es un trayecto corto y cómodo, que no se adentra en las montañas.

La senda A en invierno

La senda A, en febrero de 2022.

Por contra, si vas a hacer cualquier otro itinerario, deberás llevar lo mismo que en cualquier salida al campo en Islandia. Varias capas de ropa, con la clásica estrategia tipo cebolla, que te permita adaptarte a las cambiantes condiciones. Es fundamental calzar unas buenas botas de montaña y llevar en la mochila una capa exterior de prendas impermeables, por muy buen día que parezca hacer. También es aconsejable un par de bastones de senderismo. Según se acorten los días, es conveniente llevar una lámpara frontal. Además, debes tener en cuenta que en la montaña no hay nada. Hay que llevar agua y algo de comida. Al menos unas barritas energéticas. Por último, alguna batería externa o de reserva para el móvil.

¿Qué veré en el volcán?

Dependerá del día que vayas y la ruta que elijas. Siempre hay que tener en cuenta que se trata de un fenómeno natural impredecible, por lo que no hay nada garantizado. También está la niebla, que puede ocultar completamente la zona. Para sortear estos problemas y evitar subir en balde, es recomendable consultar alguna de las cámaras que permiten ver el volcán en vivo y comprobar que efectivamente se ve algo. Aunque no hay que olvidar que tanto la actividad como las condiciones atmosféricas pueden cambiar en cuestión de minutos.

Desde el final de la senda A

Desde el final de la senda A.

Por lo demás, la erupción es imprevisible y cambia con bastante velocidad. Las fuentes y el lago de lava que pude contemplar en mi visita del 10 de agosto dieron paso, en apenas una semana, a un pequeño cono volcánico que creció rápidamente, fagocitando al resto de la fisura. El 19 de agosto los tremores comenzaron a disminuir, a la vez que el flujo de lava. Éste pareció cesar sobre las 6 de la madrugada del 21. Al menos superficialmente. Nadie sabe qué está pasando bajo la lava solidificada y si la erupción ha sido increíblemente breve o simplemente hemos entrado en una nueva fase cíclica, como ocurrió el año pasado.

Vapores sobre la lava de 2021

Vapores sobre la lava de 2021.

En cualquier caso, aun con el volcán detenido, el propio entorno de la senda A tiene su interés, pues durante el largo camino podremos ver de cerca los restos de la anterior erupción. Incluso tocarlos, en los antiguos terraplenes de contención que iremos recorriendo. También nos permitirá contemplar el cono del año pasado y apreciar los restos aun humeantes de las coladas en Geldingadalir. Una vez en el lugar de la reciente erupción, aun sentiremos durante bastante tiempo el calor que ésta desprende y el extraño paisaje creado por las últimas coladas.

El volcán desde la senda C

Nátthagi desde la senda C, en agosto de 2021.

Desde la senda C, veremos de cerca el extremo meridional de la antigua colada del valle de Nátthagi. También apreciaremos los restos de las coladas que llevaban la lava desde Geldingadalir y Syðri-Meradalir hacia Nátthagi. Una vez alcancemos la cima del Langihryggur, si no hay niebla, deberíamos ser capaces de ver la gran colada de Syðri-Meradalir, con la antigua cadena de cráteres al fondo y, a la derecha de ésta, el emplazamiento de la nueva erupción.

¿Puedo volar un dron?

La erupción a vista de dron

La erupción a vista de dron.

Sí, pero ten en cuenta que lo vas a hacer en un entorno muy complicado y corres el riesgo de perderlo. Deberás estar pendiente de los helicópteros, que vuelan muy bajo, de otros drones, del viento, de la lluvia y de la niebla. Además, la lava crea alteraciones magnéticas, que pueden desorientar al sistema de posicionamiento del dron. Y ten en cuenta que si el dron cae en el interior de la colada, aunque ésta parezca estar solidificada, es muy peligroso intentar rescatarlo. A la dificultad de andar sobre un terreno muy irregular y sin consolidar, deberás añadir el intenso calor y el riesgo de que la capa de lava sólida ceda bajo tu peso. Por último, ten en cuenta que la ladera que da sobre el volcán puede estar muy concurrida, por lo que deberás extremar las precauciones para evitar un accidente en el que haya otras personas involucradas.

Otras recomendaciones.

Lo más importante que hay que llevar en cualquier caminata por Islandia es una buena dosis de sentido común. El campo islandés, que en condiciones normales es un lugar hostil, en las inmediaciones del volcán puede ser directamente peligroso. Antes de salir, consulta los vínculos que doy al final de la página.

Nunca camines sobre la lava, aunque parezca estar seca y dura. No sabes ni su consistencia ni lo que hay debajo y no creo que quieras tener el dudoso honor de pertenecer al selecto club de los que han perdido sus piernas (o algo más) por caer sobre lava fundida. Incluso la lava del año pasado puede ser peligrosa. Los últimos terremotos y el aumento de la temperatura del suelo pueden haber cambiado su estado. Es muy difícil saber qué hay bajo la capa exterior solidificada.

Lava avanzando por Meradalir

Lava avanzando por Meradalir.

Si vas a acercarte a la colada más reciente, ten mucho cuidado con los gases, sobre todo si estás en una hondonada. El más peligroso es el temido dióxido de azufre, que en altas concentraciones puede llegar a ser letal. Y que es prácticamente inodoro, por lo que no podrás detectarlo. En la zona suele haber personal del servicio de emergencias con detectores electrónicos. Si te indican que debes evacuar, hazles caso inmediatamente. Sé siempre consciente de tu entorno y ten claro por dónde puedes escapar en caso de necesidad.

Avanzando entre la niebla

Avanzando entre la niebla.

Si la niebla te sorprende en la zona, evita salirte de los caminos marcados. Es muy sencillo desorientarse en un entorno en el que todas las montañas son parecidas y apenas hay puntos de referencia. Lo sé por experiencia propia.

Por último, recuerda que tu teléfono móvil es tu linea de salvación. Llévalo siempre contigo y procura no quedarte sin batería. El turista norteamericano que pasó un día perdido en la anterior erupción, cometió el error de separarse de su mujer sin llevar el móvil encima. Cuando se desorientó en la niebla, no pudo comunicarse con los servicios de emergencia.

Conclusión.

Aunque, al menos de momento, la erupción se haya detenido, vas a poder contemplar un entorno asombroso, sintiendo el calor que desprende el terreno y los extraños olores de la lava. Con atención, también podrás escuchar los sonidos que ésta produce mientras se contrae. Las extrañas formas, colores y texturas que la erupción ha dejado a su paso no son comparables al impresionante espectáculo que es contemplar una erupción en vivo. A pesar de lo cual, sigue siendo una visita muy recomendable si te encuentras en Islandia. Si tu forma física o el tiempo disponible no te permiten hacer la ruta larga, hasta la nueva colada, al menos recorre el comienzo de la senda C. Es una visita corta y cómoda, que te permitirá ver lava que, tan solo hace unos meses, estaba en el interior del manto terrestre.

Fuente de lava

Fuente de lava.

Un último ruego. Si conoces la zona, tienes la suerte de visitarla y ves alguna incorrección en esta guía, o has tenido constancia de algún cambio en el entorno del volcán, haz el favor de compartirlo. Un correo electrónico o un comentario al final de la entrada me ayudará a mantener el contenido actualizado y que éste siga siendo útil para cualquiera que quiera acercarse al volcán. Gracias por adelantado.

Dónde ampliar la información.

Las entradas correspondientes al volcán en este blog están en https://www.depuertoenpuerto.com/wordpress/category/europa/escandinavia/islandia/reykjanes/geldingadalir/.

En inglés, es imprescindible visitar safetravel.is antes de ir al volcán. En su sección sobre la erupción (https://safetravel.is/eruption-information-site), además de dar consejos prácticos, indican si el lugar es accesible o hay algún tipo de restricción.

En https://www.youtube.com/channel/UCpkcJlssp52fP6xHFUYT9ag podemos ver las diversas cámaras en vivo que tiene instaladas el canal de noticias mbl.is.

En http://hraun.vedur.is/ja/oroi/faf.gif se puede ver un gráfico actualizado de la actividad sísmica. En principio, cuando las lineas verde y azul están por encima de la morada, hay erupción.

La web https://volcanoweather.is/ es un buen lugar en el que encontrar un resumen de la situación actual en la zona, así como un mapa de las sendas A y C.

El servicio meteorológico de Islandia tiene una entrada sobre la nueva erupción: https://en.vedur.is/about-imo/news/a-new-eruption-has-started-at-fagradalsfjall.

En https://docs.google.com/document/u/0/d/1Dvz3jUYIWSarPHsvdIk3-etLBaY7M7cfAoIzgPzpfB0/mobilebasic hay un breve documento que ayuda a interpretar los gráficos sísmicos que se alternan en algunas cámaras con las vistas en directo y son una guía para saber el grado de actividad del volcán.

La web Volcano in Iceland, creada por uno de los propietarios del terreno en el que ha surgido el volcán, tiene una sección con información práctica: https://www.volcanoiniceland.com.

En Views of the World hay varias fotos y mapas que nos ayudan a entender la evolución de la erupción: http://www.viewsoftheworld.net/?p=5783 y pueden ser útiles para orientarse en el entorno.

En https://fireandiceland.com pueden verse varias cámaras en vivo y videos sobre el volcán, así como alguna otra información útil.

El blog Volcano Café tiene una serie de cuatro largas entradas, que ayudan a poner en contexto y comprender la erupción. La primera está en https://www.volcanocafe.org/the-plume-of-ballareldar/.

Para quien disponga de menos tiempo, el canal de YouTube de JonBear tiene un buen video explicando la erupción y su posible evolución: https://www.youtube.com/watch?v=ioJnnbu8Rxk.

Una buena forma de seguir la actualidad en la zona de la erupción es hacerse miembro del grupo de Facebook Bob, (Flo and family) nation: https://www.facebook.com/groups/bobsnation/.